Meteory i meteoryty


Meteor (meteoroid) to niewielka bryłka materii, która wpadając w atmosferę ziemską, rozgrzewa się na skutek tarcia o cząsteczki powietrza do tego stopnia, że zaczyna świecić, spalając się. Świetlista smuga, która meteor pozostawia za sobą to efekt wzbudzenia atomów składników powietrza, które wypromieniowują nadmiar energii. Meteory zaczynają świecić zazwyczaj na wysokości 150-80 km nad powierzchnią Ziemi.
Jeżeli jednak bryłka jest na tyle duża, że nie ulega całkowicie spaleniu przechodząc przez atmosferę i dociera na powierzchnię Ziemi, wtedy nazywana jest meteorytem.

Większość meteorytów (ponad 90%) to meteoryty kamienne, zbudowane z tlenków krzemu, żelaza i magnezu. Pozostałe meteoryty to meteoryty żelazne, zbudowane głównie z żelaza (do 90%) i niklu.

Prawdopdodobnie święty dla muzułmanów Czarny Kamień z Kaaby również jest meteorytem.