Nasza galaktyka jest większa niż sądzono

Najnowsze obserwacje naszej galaktyki dały ciekawe rezultaty

Podczas spotkania Amerykańskiego Towarzystwa Astronomicznego Mark Reid - jeden z badaczy - przedstawił następujące wnioski wynikające z dokonanych obserwacji:
- Droga Mleczna jest znacznie większa niż dotychczas sądzono; jej rozmiar jest porównywalny z galaktyką Andromedy, która dotychczas była uznawana za większą od naszej;
- na nowo oczasowana średnica Drogi Mlecznej wynosi około 100 tys. lat świetlnych, a jej grubość - ok. 12 tys. lat świetlnych;
- łączna masa materii barionowej oraz ciemnej materii zawartej w Drodze Mlecznej jest półtora raza większa niż dotychczas sądzono;
- większa i cięższa Droga Mleczna silniej oddziaływuje grawitacyjnie na sąsiednie galaktyki, w związku z czym zderzenie naszej galaktyki z galaktyką Andromedy wydarzy się znacznie szybciej, niż przypuszczano. Ale i tak nie wcześniej niż za 2-3 mld lat.

Inne dane Drogi Mlecznej:
- czarna dziura znajdująca się w jej centrum ma masę ok. 4 mln mas Słońca (czyli ok. 8,0 * 1036 kg);
- w naszej galaktyce znajduje się około 400 mld gwiazd; gdyby każda gwiazda miała rozmiar ziarnka piasku (1 mm) to można by z tego piasku usypać mur o grubości 10 cm, wysoki na 2 metry i długi na dwa kilometry;
- Droga Mleczna wiruje z prędkością 943 tys. km/h;
- Układ Słoneczny, leżący na peryferiach Drogi Mlecznej, potrzebuje 226 mln lat aby dokonac pełnego obrotu wokół jądra galaktyki. Oznacza to, że od chwili powstania, Układ Słoneczny obiegł jądro galaktyki 20 razy. Zakładając, że pełny obrót Układu Słonecznego właśnie się kończy, to zaczął się on w późnym triasie, kiedy to Ziemię zaczęły brać w posiadanie dinozaury, a superkontynent Pangea zaczął się właśnie rozpadać;
- wszystkie gwiazdy widoczne na niebie znajdują się w naszej galaktyce.

Autor: A.B.

Na podstawie materiałów prasowych

6 stycznia 2009