Potencjalne planety karłowate odkryte przez Polaków

Nowe ciała niebieskie odkryli w marcy tego roku polscy astronomowie, przy użyciu kamery mozaikowej, zainstalowanej w stacji obserwacyjnej Uniwersytetu Warszawskiego w Las Campanas w Chile. Kamera, przy pomocy której dokonano odkryć składa się z 32 matryc CCD, każda o rozdzielczości 2048 x 4096 pikseli. Pole widzenia teleskopu wyposazonego w tę kamerę wynosi 1,4 stopnia kwadratowego, czyli ok. 7 tarcz Księżyca.
Odkryć dokonano podczas IV fazy projektu naukowego OGLE (Optical Gravitational Lensing Experiment), mającego na celu wykrywanie i obserwacje zjawisk związnych z tzw. mikrosoczewkowaniem grawitacyjnym. Projektem kieruje prof. Andrzej Udalski.
Dotychczas, dzięki m.in. projektowi OGLE udało się odkryć szereg planet pozasłonecznych, w tym jedną planetę typu "ziemskiego" (skalisto-lodowy glob 5,5 raza większy od Ziemi).
Tymczasem zespołowi OGLE udało się odkryć trzy obiekty w obrębie Układu Słonecznego, które mogą pretendować do kategorii planet karłowatych. Najwiekszy z nich to 2010 EK139, o średnicy ok. 1200 km (ponad połowa średnicy Plutona). Ma bardzo wydłużoną orbitę (peryhelium - 32 j.a., aphelium - 106 j.a.) a okrążenie Słońca zajmuje mu aż 580 lat.
Pozostałe dwa obiekty to 2010 EL139 (średnica kilkaset km) i 2010 FX86 (ok. 800 km średnicy).

Autor: A.B.

Na podstawie artykułu z "Rezczpospolitej" i Wikipedii.

4 maja 2010